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Janna Gottwald auf einer Konferenz in Oslo (Foto: Hayley Dewe)

Ich bin promovierte und diplomierte Entwicklungspsychologin und Bewegungswissenschaftlerin am Uppsala Child und Baby Lab der Universität Uppsala (Schweden), wo ich auch meine Doktorarbeit verfasst habe. Ich habe Psychologie (Diplom) mit klinischem Schwerpunkt an den Universitäten Kiel und Potsdam studiert. Derzeit leite ich das dreijährige Projekt “An Embodied Account of Early Executive Functioning“, das vom Schwedischen Wissenschaftsrat (Vetenskapsrådet) gefördert wird. Dieses Projekt untersucht die frühen Zusammenhänge zwischen motorischen und kognitiven Fähigkeiten im Säuglingsalter.

Wie erwerben Babys motorische Fertigkeiten und was hat dies mit Denken und Selbstkontrolle zu tun?

Grundsätzlich beschäftigt sich meine Forschung mit sensu-motorischer und kognitiver Entwicklung vom Säuglingsalter bis zur Kindheit. Ich bin besonders daran interessiert, wie Babys neue motorische Fertigkeiten erwerben, wie zum Beispiel nach einem Spielzeug zu greifen, und wie diese Fertigkeiten mit der Entwicklung des frühen Denkens zusammenhängt. Dabei konzentriere ich mich auf die Entwicklung der sogenannten exekutiven Funktionen, wie das Arbeitsgedächtnis und die Fähigkeit, Impulse zu kontrollieren. Dieses Interesse habe ich während meiner Doktorarbeit und den gemeinsamen Studien mit Gustaf Gredebäck und Claes von Hofsten entwickelt. Für diese Arbeit wurde ich 2018 mit dem Benzeliuspreis ausgezeichnet.

Wie entwickeln wir ein Gefühl für unseren Körper?

Des Weiteren bin ich daran interessiert zu verstehen, wie Kinder die Wahrnehmung für ihren Körper entwickeln. Dabei finde ich es vor allem wichtig, den großen Einfluss, den Bewegung auf das Wissen über das körperliches Selbst ausübt, zu betrachten. In meinem jüngsten Postdoc mit Dorothy Cowie an der Universität Durham in Großbritannien habe ich erforscht, wie Kinder Berührung und Propriozeption (den Körpersinn) verbinden, um zu bestimmen, wo sich ihre Hände gerade befinden (auch wenn sie diese mal nicht sehen). Dies ist gar nicht so einfach für Kinder!

Falls Sie mehr über mich und meine Forschung erfahren möchten, können Sie mich auch auf den folgenden Plattformen finden: OSFResearchGateGoogleScholarMendeleypublonsORCID, LinkedIn. Mir macht es Spaß, über die Wissenschaft und die akademische Welt zu tweeten (@JannaGottwald) und Wissenschaftskommunikation auf Englisch, Schwedisch oder Deutsch begeistert mich. Übrigens: Falls ich nicht gerade mit meiner Forschung beschäftigt bin, bin ich vermutlich gerade unterwegs und fotografiere (@kvinnalene auf instagram).

Leuchttum auf einer schwedischen Insel (c) Janna Gottwald
Lake District, Großbritannien (c) Janna Gottwald